ⓘ T. S. Eliot

                                     

ⓘ T. S. Eliot

Thomas Stearns Eliot war ein englischsprachiger Lyriker, Dramatiker und Kritiker, der als einer der bedeutendsten Vertreter der literarischen Moderne gilt. Im Jahr 1948 wurde er mit dem Literaturnobelpreis ausgezeichnet.

Eliot studierte Philosophie und Literatur in Harvard. Nach einem Studienjahr an der Sorbonne und einem Aufenthalt 1914 an der Universität Marburg wanderte Eliot zu Beginn des Ersten Weltkriegs nach London aus und lebte fortan überwiegend dort. Er arbeitete zunächst als Lehrer, dann von 1917 bis 1925 in der Auslandsabteilung der Lloyds Bank bis zu seinem Eintritt in das Verlagshaus Faber und Faber, in dessen Leitung er über Jahrzehnte wirkte. In den 1920er Jahren verbrachte er viel Zeit in Paris. 1927 wurde er britischer Staatsbürger und trat der Church of England bei.

Erste Erfolge als Literat feierte Eliot 1915 mit J. Alfred Prufrocks Liebesgesang The Love Song of J. Alfred Prufrock ; doch der internationale Durchbruch glückte ihm erst 1922 mit Das wüste Land, einem der wirkungsgeschichtlich einflussreichsten Gedichte des 20. Jahrhunderts. Es wurde oft mit James Joyce’ Jahrhundertroman Ulysses verglichen, der im selben Jahr beim selben Verleger erstmals erschien. Es folgten Die hohlen Männer, Aschermittwoch und die Vier Quartette, die sein Spätwerk darstellen und dazu beitrugen, dass ihm 1948 der Nobelpreis für Literatur verliehen wurde.

Eliot war ebenso als Dramatiker tätig und veröffentlichte sieben Dramen, von denen Mord im Dom das heute international bekannteste Werk ist. Als Die Cocktailparty 1950 auf dem Broadway aufgeführt wurde, erhielt Eliot als Autor des Stückes den Tony Award für das Beste Theaterstück.

Eliots spröde, beziehungsreiche Lyrik ist reich an Anspielungen auf Mythos, Kultur und Dichtung vom alten Indien über das Mittelalter bis zur Vorkriegszeit sogenannte Bildungslyrik. Sie spiegelt eine aus den Fugen geratene Welt und versucht, das Existenzproblem des modernen Menschen durch Hinwendung zu einem christlich fundierten Humanismus vor allem im Spätwerk seit 1930 zu lösen. Seine Bühnenwerke bilden die Wiederbelebung des poetischen Dramas.

                                     

1. Leben

Eliot, das jüngste von sieben Kindern einer angesehenen Bostoner Familie, deren Vorfahren im 17. Jahrhundert von England nach Amerika ausgewandert waren, wurde in St. Louis geboren. Sein Vater Henry Ware Eliot war Besitzer einer Ziegelfabrik, seine Mutter Charlotte Stearns Champe Eliot eine ehemalige Lehrerin. Mit 17 Jahren begann er ein Studium in Harvard, später studierte er an der Sorbonne in Paris Mathematik, Philosophie sowie europäische und asiatische Sprachen. 1911 kehrte er als Doktorand an die Harvard-Universität zurück und ging 1914 endgültig nach Europa. Seine erste Station dort war Marburg, wo er an einem dann abgesagten Ferienkurs der Universität teilnehmen wollte. Als der Erste Weltkrieg ausbrach, reiste er nach Ende der deutschen Mobilisierung über die neutralen Niederlande zunächst nach London und schließlich nach Oxford, wo er ein Stipendium am Merton College erhalten hatte. In dieser Zeit beschloss er, Dichter zu werden, und veröffentlichte in der von Ezra Pound herausgegebenen Catholic Anthology sein erstes bedeutendes Gedicht The Love Song of J. Alfred Prufrock. Nach Amerika kehrte er in der Folge nur noch als Besucher zurück.

In England arbeitete er von 1915 bis 1925 als Bankangestellter, bis er Direktor des angesehenen Verlagshauses Faber & Gwyer später Faber & Faber wurde. 1915 heiratete er Vivienne Haigh Wood. Die Ehe war unglücklich und blieb kinderlos; seine Frau litt häufig an verschiedenen Krankheiten. 1921 erlitt Eliot einen Nervenzusammenbruch; 1933 trennte er sich von seiner Frau, die 1947 in einer psychiatrischen Einrichtung starb, in der sie sieben Jahre verbracht hatte.

Bei einer Reise nach Paris im Jahr 1920 begegnete er erstmals James Joyce, mit dem ihn später eine Freundschaft verband. 1920 veröffentlichte er den Essayband The sacred Wood, in dem er die ästhetische Entpersonalisierung des Gedichts durch die radikale Befreiung von jeglichem emotionalen Ausdruck des Künstlers und dessen "Selbstaufopferung" self-sacrifice und "Auslöschung" extinction in seinem Produkt forderte. 1922 gründete er die literarische Zeitschrift The Criterion, deren Herausgeber er bis zu ihrer Einstellung im Jahr 1939 blieb. 1922 erschien auch sein erstes Hauptwerk, das Versepos Das wüste Land englischer Originaltitel The Waste Land, bei dessen Zusammenstellung und Redaktion ihm Ezra Pound geholfen hatte. Eliot wurde mit dem Dial-Preis für besondere Verdienste um die amerikanische Literatur ausgezeichnet. Damit wurde er auf einen Schlag berühmt.

1927 erwarb Eliot die britische Staatsbürgerschaft und trat der Church of England bei. Sein Auftreten in dieser Zeit war betont britisch, was so weit ging, dass er sich einen englischen Akzent zulegte. Viele Aspekte der amerikanischen Tradition lehnte er ab. Dennoch reiste er vorübergehend zurück in die Vereinigten Staaten, um 1932 und 1933 eine Gastprofessur für Poetik in Harvard zu übernehmen.

1935 erfolgte die Veröffentlichung des Dramas Murder in the Cathedral. Im Lauf der nächsten beiden Jahrzehnte kamen verschiedene Essays heraus. 1942 veröffentlichte er das Gedicht Little Gidding, 1944 außerdem das bedeutende lyrische Werk Four Quartets, das von seinem Ringen um spirituelle Erkenntnis zeugt. Danach schrieb er keine Gedichte mehr, um sich nicht wiederholen zu müssen. Neue Ausdrucksformen fand er nicht mehr.

1952 wurde T. S. Eliot Präsident der Londoner Bibliothek. 1943 wurde er in die American Academy of Arts and Letters, 1954 in die American Academy of Arts and Sciences und 1960 in die American Philosophical Society gewählt. Im Lauf der Jahre erhielt er zahlreiche Ehrendoktortitel, unter anderem von der Sorbonne, Yale University, Oxford und München. Bis kurz vor seinem Tod veröffentlichte er weitere Essays und Dramen, unter anderem The Confidential Clerk und The Elder Statesman.

1957 heiratete Eliot seine junge Sekretärin Valerie Fletcher. Er verstarb am 4. Januar 1965 im Alter von 76 Jahren in London. Seine Witwe verwaltete den Nachlass bis zu ihrem Tode im November 2012.

                                     

2. Bedeutung

Der Schwerpunkt in Eliots Werk lag auf der Lyrik. Er gilt als hervorragende Dichterpersönlichkeit seiner Zeit, der seine Vorbilder in Vergil, Dante und William Shakespeare sah. Außerdem räumte der metaphysischen Dichtung einen hohen Stellenwert ein. In einer 1921 veröffentlichten Schrift hob er besonders den englischen Poeten John Donne hervor und löste damit eine internationale Diskussion der metaphysischen Dichter aus. Einflussreiche kritische Essays schrieb er auch über die Lyrik der Romantik. Eliots Themen waren Zeit und Ewigkeit, das Ringen um die Wiedergeburt des Geistes und Aussöhnung mit den Geistern der Vergangenheit. Seine Dramatik war vor allem durch William Butler Yeats inspiriert. Er machte auch freie Rhythmen und abstrakte Dichtung, teilweise mit musikalischen Kompositionselementen, in Europa populär.

Eliot betrachtete Literatur als Möglichkeit, in der chaotischen Wirklichkeit eine Ordnung aufzudecken und damit direkten Einfluss auf das individuelle Leben zu nehmen. Seine Denkweise war vom Buddhismus, von der christlichen Mystik und von der antiken Philosophie beeinflusst. Dabei vertrat er die Auffassung, dass man die Gegenwart nur verstehen könne, wenn man sich intensiv mit der Vergangenheit auseinandersetzt. Er selbst übte einen starken Einfluss auf einige bedeutende spätere Denkströmungen aus, darunter den Existenzialismus.

                                     

3. Politische und religiöse Ansichten

T. S. Eliots Weltbild war vor allem durch den christlichen Glauben, wie er in der hochkirchlichen Richtung der anglikanischen Kirche Church of England zum Ausdruck kommt, und durch Denker wie Augustinus geprägt. Er lehnte eine gesellschaftliche Ausrichtung an weltlichen Werten weitgehend ab und forderte, die Kultur an der Religion auszurichten, da sie in anderer Weise nicht funktionieren könne. Liberalismus, Humanismus oder Marxismus betrachtete er als gescheitert. Politische Ausrichtungen, die sich nicht am Glauben orientierten, müssten in seinen Augen zwangsläufig zu Totalitarismus oder Anarchie führen. Der Glaube ist dabei nicht beliebig, sondern muss eine Akzeptanz der Dogmen und der Kirche einschließen. Eine Gesellschaft, die sich an diesen Grundsätzen nicht orientiert, läuft für Eliot Gefahr, sich aufzulösen.

Großes Misstrauen brachte Eliot dem Fortschrittsgedanken entgegen, der im Zeitalter der Moderne eine große Rolle spielte. Teilweise liegt dies daran, dass er eine strenge Aufteilung der Zeit in Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft ablehnte und transzendentalere Vorstellungen von der Zeit hatte. Die Vergangenheit und die Zukunft sind für ihn immer auch in der Gegenwart enthalten. Zeit ist für ihn nicht ohne einen Bezug zu Ewigkeit denkbar, Geschichte nicht ohne einen Bezug zu Gott. Weltlicher Fortschritt beruht daher für ihn auf den falschen Werten; er ist stets an der Zukunft orientiert, was in Eliots Gedankenmodell jedoch keinen Sinn ergibt und im Gegenteil dazu führen kann, Menschen blind für wichtigere Werte zu machen.

Ein Vorwurf, dem sich T. S. Eliot immer wieder ausgesetzt sah, ist der Judenfeindlichkeit. Besonders eine Passage in seinem Gedicht Gerontion und eine Vorlesungsreihe, die er 1933 in Virginia hielt, wurden als explizit antisemitisch wahrgenommen. Obwohl sich Eliot nach dem Zweiten Weltkrieg implizit zumindest teilweise von derartigen Ansichten distanzierte, spielen antisemitische Grundzüge seines Denkens auch in der aktuellen Eliot-Forschung immer noch eine Rolle.



                                     

4. Eliot als Dramatiker

Dem Drama wandte sich T. S. Eliot erst verhältnismäßig spät zu, in den 1930er Jahren. Stark beeinflusst war er von William Butler Yeats. Eliot war ein Anhänger des Versdramas, in dem er die Vorzüge literarischer und musikalischer Werke vereinigt sah. Dramatiker wie Henrik Ibsen oder Anton Tschechow kritisierte er für ihre Verwendung von Prosa, die in seinen Augen ihre Ausdrucksmöglichkeiten einschränkte. Verse betrachtete er demgegenüber als klar überlegen, da sie eine tiefere und weniger artikulierte Grundlage hätten und dadurch eine stärkere Wirkung ausübten.

Ein Problem des Versdramas war für Eliot seine Entfremdung vom Leben seiner Zeit. Den üblichen Blankvers betrachtete er als untauglich, die Lebenswirklichkeit wiederzugeben, da sich die Alltagssprache zu weit von ihm entfernt habe. Einen großen Teil der im 19. und frühen 20. Jahrhundert in Blankvers verfassten Dramen kritisierte er daher für ihre Künstlichkeit. Für Eliot war eine Annäherung an die Alltagssprache notwendig, um das Theaterpublikum emotional wieder erreichen zu können. Die von ihm gewählten Versformen sind daher relativ frei; typisch sind Verse mit drei Betonungen und unterschiedlichen Silbenzahlen, die er flexibel handhabte.

Ähnlich wie die Sprache sind auch die Figuren und Schauplätze seiner Dramen zeitgenössisch und oftmals alltäglich. Häufig liegen dabei jedoch religiöse oder mythologische Elemente zu Grunde, die teils offensichtlich hervortreten, teils eher versteckt bleiben. Dabei stand für Eliot weniger die Modernisierung der Mythen im Vordergrund als vielmehr die Absicht, Allgemeinmenschliches, das sich für ihn in diesen Mythen ausdrückte, dem modernen Publikum erfahrbar zu machen.

Ein wichtiger deutscher Übersetzer einiger Werke Eliots war zu seiner Zeit Rudolf Alexander Schröder 1878–1962.

                                     

5.1. Werke Lyrik

  • East Coker. 1940
  • Marina. 1930
  • Ash Wednesday dt. Aschermittwoch. 1930
  • Burnt Norton. 1941
  • Prufrock and other Observations. 1917
  • The Hollow Men dt. Die hohlen Männer, 1925
  • The Waste Land dt. Das wüste Land. 1922
  • The Dry Salvages. 1941
  • Little Gidding. 1942
  • Ara Vos Prec 1919
  • Four Quartets dt. Vier Quartette. 1943
  • Old Possum’s Book of Practical Cats dt. Old Possums Katzenbuch. 1939 1981 vertont als Musical Cats
                                     

5.2. Werke Dramen

  • The Cocktail Party dt. Die Cocktailparty. 1950
  • The Family Reunion dt. Ein Familientag. 1939
  • Sweeney Agonistes. 1932
  • Murder in the Cathedral dt. Mord im Dom. 1935
  • The Elder Statesman dt. Ein verdienter Staatsmann. 1959
  • The Confidential Clerk dt. Der Privatsekretär. 1954
  • The Rock. 1934


                                     

5.3. Werke Kritik

  • Shakespeare and the Stoicism of Seneca. 1927
  • Homage to John Dryden. 1924
  • The Varieties of Metaphysical Poetry. Entstehungsjahr unbekannt, Erstveröffentlichung 1994
  • The Sacred Wood. 1920
  • Notes Towards the Definition of Culture dt. Beiträge zum Begriff der Kultur. 1949
  • On Poetry and Poets dt. Dichter und Dichtung. 1957
  • Poetry and Drama. 1951
  • The Classics and The Man of Letters. 1942
  • The Use of Poetry and the Use of Criticism. 1933
  • The Criterion ; Zeitschrift, Herausgeber von 1922 bis 1939
  • Essays Ancient and Modern. 1936
  • Religious Drama: Mediaeval and Modern. 1954
  • Elizabethan Essays. 1934
  • After Strange Gods. 1934
  • For Lancelot Andrews: Essays on Style and Order. 1928
  • John Dryden. 1932
  • Dante. 1929
  • Knowledge and Experience in the Philosophy of F. H. Bradley. 1964 Erstdruck der Dissertation von 1916
  • Britain at War. 1941
  • The Three Voices of Poetry. 1954
  • Thoughts After Lambeth. 1931
  • Points of View. 1941
  • Andrew Marvell. 1922
  • Tradition and Experiment in Present-Day Literature. 1929
  • The Idea of a Christian Society. 1939


                                     
  • Vereinigten Staaten, benannt nach T S Eliot Der britische T S Eliot Prize wurde seit 1993 jährlich durch die von T S Eliot gegründete Poetry Book Society
  • anglo - amerikanischen Literaturnobelpreisträgers Thomas Stearns Eliot aus dem Jahr 1922. T S Eliot widmete es dem von ihm verehrten Ezra Pound. Auch die Überarbeitung
  • Historiker Samuel Eliot Morison 1887 1976 US - amerikanischer Historiker Samuel Atkins Eliot 1798 1862 US - amerikanischer Politiker T S Eliot 1888 1965
  • Literaturzeitschrift, die von T S Eliot begründet wurde und von 1922 bis 1939 erschien. Während der gesamten Zeitspanne war Eliot Herausgeber und redaktioneller
  • Originaltitel: The Hollow Men ist ein Gedicht des anglo - amerikanischen Dichters T S Eliot das 1925 erstmals erschien. Es war seine erste groSe Veröffentlichung
  • Intellektuellen - Dynastie an, zu der unter anderem auch T S Eliot Charles William Eliot und Charles Eliot Norton angehören. Er besuchte die Noble and Greenough
  • Originaltitel Murder in the Cathedral, ist ein 1935 uraufgeführtes Versdrama von T S Eliot Es hat die letzten Tage des Erzbischofs von Canterbury Thomas Becket
  • Post Letters from T S Eliot to the Tandy family, with drafts of his cat poems auf der Seite der British Library 2 More T S Eliot Poems Found Amid Hundreds
  • Das Eliot Quartett ist ein im Jahr 2014 gegründetes, international besetztes Streichquartett. Das Quartett ist nach dem Lyriker T S Eliot benannt, der
  • 1979 2007 wurde eine kurze kritisch - biographische Studie über T S Eliot T S Eliot Image, Text and Context veröffentlicht. Craig Raine ist Gründer
  • Gertrude Stein, T S Eliot Ezra Pound, Eugene O Neill, und Thornton Wilder. Seine Primärbibliographien der Werke Pounds und Eliots gelten bis heute